Three Questions With Spain’s National Team Coach Lucía Guisado

By Estela de la Torre for International Gymnast Online

Tuesday, April 28, 2020

The Spanish team placed 12th at last year’s world championships in Stuttgart, Germany earning a team spot to the Tokyo Olympic Games, Spain’s first team qualification to the Olympics since 2004 where the team finished fifth.

IG: How are you experiencing this COVID-19 pandemic in Spain?

LG: Well, in Spain the COVID-19 is attacking strongly and it’s being very hard to see how we are having too much loss of life, and my country is totally stopped at home. But Spain is fighting very intensely from in every way it can to overcome it and try to return to normal life.

IG: As the national coach of the women’s artistic gymnastics team, how do you keep your gymnasts in optimal physical and mental level in this difficult time?

LG: In our sport, the most important thing is working on the equipment. At the moment, except for some privileged people who may have a small room at home, this is impossible. So you have to focus on the work of general physical conditioning and specifics to the extent of the space possibilities available in each case.

Every day there are routines “similar” to what they do daily. That is time of study, in contact with the teachers of the institute, a first session of physical activity, with a video-conference connection with the ballet teacher and a part of muscle tone. Then in the afternoon, time of studies and homework from the school, and the second session of physical preparation, work of visualization of the exercises and stretches and recovery work prevention of the alignments that they might have. In the afternoon work is done individually some days, and other days is done in a group with a video-conference connection.

On a mental level, we try not to think about long-term goals. The postponement of the Olympic Games was a relief for everyone, we try to focus on each day individually, and calmly go through this period of confinement. Gymnasts also have the psychologists they normally work with.

IG: What is your advice to all gymnasts who have qualified to the Olympic Games and to those who have not yet qualified?

LG: Well, I recommend to everyone, what I recommend to my gymnasts: that they have to be patient, that the objective is still there, that we are gymnasts and know what it is to fight, overcome injuries, bad results and try again. This has been hard. But it will pass, and when we return to our lives in the gyms, we will once again enjoy our wonderful sport, “GYMNASTICS”.

Lucía Guisado, Entrenadora Nacional de Gimnasia Artística Femenil de España.

IG: Cómo están viviendo esta pandemia del COVID-19 en España?

LG: Bueno, en España el COVID-19 está atacando fuertemente y está siendo muy duro ver cómo estamos teniendo demasiadas pérdidas de vidas y mi país está totalmente parado en sus casas. 

Pero bueno, España está luchando muy intensamente desde todos sus puntos para superarlo y tratar de volver a la normalidad.

IG: Como Entrenadora Nacional de la Selección de Gimnasia Artística Femenil, Cómo mantienes a tus gimnastas en óptimo nivel físico y mental en esta etapa tan difícil para el mundo?

LG: En nuestro deporte, el fundamento es el trabajo en los aparatos, algo que en estos momentos, salvo algunos privilegiados que puedan tener en casa una pequeña sala, es imposible, por lo que hay que centrarse en el trabajo del acondicionamiento físico general y específico, en la medida de las posibilidades de espacio con las que se cuente en cada caso. 

The Spanish team at the 2019 World Championships in Stuttgart, Germany

Cada día se plantean rutinas “similares” a las que hacen a diario, es decir, un tiempo de estudio, en contacto con los profesores del instituto, una primera sesión de actividad física, con conexión por videoconferencia con el profesor de ballet y una parte de tono muscular. Luego por la tarde, un tiempo de estudios y tareas del colegio y la segunda sesión de preparación física, es trabajo de visualización de los ejercicios y estiramientos y trabajo de recuperación prevención de las dolencias que pudieran tener. Este trabajo de la tarde algunos días se hace individual y otros días se hace en grupo con conexión por videoconferencia. 

A nivel mental, tratamos de que no piensen en objetivos a largo plazo, el aplazamiento de los Juegos Olímpicos fue un desahogo para todos, tratamos de que se centren en el día a día y en ir pasando con calma este periodo de confinamiento. También las gimnastas tienen a su disposición a los psicólogos con los que trabajan normalmente. 

IG: Qué les recomiendas a todos los gimnastas clasificados a los Juegos Olímpicos y a los que no han asegurado su clasificación?

LG: Pues yo les recomiendo a todos, como a mis gimnastas, que sean pacientes, que el objetivo sigue ahí, que somos gimnastas, que sabemos lo que es luchar, superar lesiones, malos resultados y volver a intentarlo, que esto está siendo duro, pero pasará y que cuando volvamos a nuestras vidas en los gimnasios, vamos a disfrutar nuevamente al máximo de nuestro maravilloso deporte, la GIMNASIA.

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