Rayderley Zapata: ‘The Uncertainty Makes Me More Nervous’

By Estela de la Torre for International Gymnast Online

Monday, April 6, 2020

Spanish gymnast Rayderley Zapata, 2015 world floor exercise bronze medalist, spoke to International Gymnast Media about how he is handling the Covid-19 pandemic situation and talks about his frightening experience at the 2020 Baku World Cup, where he had to be hospitalized with coronavirus-like symptoms.

“Here in Spain the situation with the coronavirus is quite complicated. We are all locked up at home, and they also have just extended the quarantine for another fifteen days. This is one thing we have to do for the common good. It is the best we can do to make this pandemic pass, and for everyone to stay in good health and for the issue to be resolved sooner than later.”

On March 12, Zapata was scheduled to compete at the Baku World Cup event, but the day of the qualification he woke up ill, which not only prevented him from competing but also prompted numerous uncertainties for him.

“In Baku it was a difficult situation for me. I had a really hard time not because I was scared, but because I was also fighting to get an individual Olympic qualification spot on floor exercise. The day of the competition I woke up with a fever, and we went to the doctor to see if the fever was high, and it clearly was. They immediately sent us to the hospital. It was quite the experience, since I first went to a hospital where they did the analysis, but I decided not to stay there because the hygiene and the conditions were not adequate. So I asked to be taken to a different place. They took me to another hospital, which was an hour and a half from the center of Baku, but the conditions there were much better. It was super clean, and the treatments were great. I spent a whole day there waiting for the result of the coronavirus test. Upon my receiving the test result, which came out negative, they sent me to another hospital, which was in the center of the city. I had developed bronchitis and I had to stay there for two more days to reduce the effects of the bronchitis and the other symptoms.”

“Later I found out that the finals in Baku had been canceled, so I was wondering what would happen. They had also postponed the following week’s World Cup in Doha, and there was a lot of uncertainty of what would happen with the Olympic qualification.”

The 26-year-old Zapata, who currently leads the rankings of the Olympic qualification race on floor exercise, expressed that despite the uncertainty of the situation, he stayed positive.

“In a way I felt like I could benefit from the situation. With the cancelation of the competition and the postponement of the Doha World Cup to June 3rd, I didn’t have the slightest idea of what would happen. But I thought if the events were canceled altogether, mathematically I would have already qualified. On the other hand, if the world cups are held again in the future, thank God, I am well and healthy and feeling 100% recovered, I could still compete. I have resumed training at home, I have taken great care of my diet, I have stayed fit so I am very well.”

On March 30, the IOC (International Olympic Committee), the Tokyo 2020 Organizing Committee and the government of Japan officially agreed on a new date for the Olympic Games, which are now set to open on July 23, 2021.

“The fact that the Tokyo Olympics have been postponed to the next year in 2021 is good for me because I can prepare better. I haven’t stopped training in two years, I haven’t had a vacation; so, this coronavirus has been good for me in a way. You always have to take the positive out of such situations. My goal is to get as fit as possible. I can’t wait to go back to training, and I am really curious of what would happen to the Olympic qualifying process, because as of right now the uncertainty makes me more nervous.”

El gimnasta español Rayderley Zapata, medallista mundial en manos libres, nos platica cómo vive esta pandemia del #Covid2019 y cómo vivió en Bakú la Copa del Mundo de clasificación olímpica, cuando tuvo que ser hospitalizado por fiebre.

“Aquí en España la situación con el coronavirus está bastante complicada, estamos todos encerrados en casa, y además acaban de ampliar la cuarentena quince días más. Esto es una cosa que tenemos que hacer por el bien común, es lo mejor que podemos hacer para que esta pandemia se pase y que todos tengan una buena salud y se solucione el tema lo antes posible”. 

“En Bakú fue una cosa muy dura, la pasé bastante mal no porque tuviera miedo sino porque yo estoy peleando por conseguir la clasificación olímpica individual en suelo, y me quedaba una copa del mundo para asegurar mi clasificación y el día de la competición me levanté con fiebre alta y fuimos al pabellón para comprobar si estaba alta la fiebre, y pues sí estaba claro, al final nos mandaron al hospital. Fue toda una aventura porque no solo estuve en un hospital, primero fui a un hospital donde me hicieron la analítica y decidí no quedarme en ese hospital porque las condiciones de higiene no eran las adecuadas, entonces pedí que me llevaran a otro hospital, y me llevaron a un hospital que estaba a una hora y media del centro de Bakú, y ahí sí que estaba todo súper limpio y el trato fue genial y estuve un día entero en ese hospital, a la espera del resultado de la prueba del coronavirus, luego me dieron la respuesta, la cual salió negativa y me mandaron a otro hospital que estaba en el centro de la ciudad. Yo tenía bronquitis y me tuve que quedar dos días más en ese hospital para disminuir los efectos de la bronquitis y de más. Luego me enteré el día de la final, que la habían cancelado, entonces ¿que pasará? seguimos en una incertidumbre porque al ver que cancelan esta copa del mundo la final, cancelan la copa del mundo en Doha, no sé qué va a pasar con esta clasificación. En cierta parte me beneficia el hecho de que puedan cancelar una copa del mundo y que hayan pospuesto la siguiente que era para el 3 de junio, no sé si harán estas copas del mundo más adelante, o que harán. No tengo ni la más remota idea. En cierto modo me puede beneficiar bastante e igual ya no hace falta volver a competir por la plaza porque yo ya estaría clasificado matemáticamente, en caso de que no hagan nuevamente estas copas del mundo. Si se repiten estas copas del mundo, por suerte gracias a dios, estoy bien, sano y recuperado al 100%. Yo ya he vuelto a retomar los entrenamientos aquí en casa y la verdad he tenido suerte ya que no he subido de peso, me he cuidado mucho la alimentación, así que estoy muy bien. El que hayan pospuesto los Juegos Olímpicos de Tokio para el próximo año 2021, me viene bien porque así puedo prepararme mejor, yo no he parado en dos años, no he tenido vacaciones, entonces esto del coronavirus me ha venido bien, siempre de lo malo, hay que sacar los puntos positivos que tienen estas cosas y bueno ahora lo único que pienso es ponerme lo mas en forma posible, y tengo muchísimas ganas ya de volver a entrenar y saber qué pasa con el proceso de la clasificación olímpica que es lo que me tiene más nervioso”.

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